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Amérique du Nord / North America Big Wall Performances

Nina Caprez célèbre les 25 ans de l’ascension du Nose en libre – Nina Caprez celebrates the 25th anniversary of the Nose free ascent

Une belle aventure vient de se terminer dans le Yosemite ! Afin de célébrer les 25 ans de la première ascension en libre du “Nose” par Lynn Hill, Nina Caprez a décidé de se lancer à son tour dans le challenge, accompagnée par Lynn en personne ! Pendant près d’un mois, Nina a posé le siège dans la voie mythique d’El Cap, profitant de l’expérience de son aînée. Ce big wall historique de 1000 mètres (30 longueurs !) a été gravi pour la première fois en 1958 par Harding, Merry et Whitmore après 47 jours en paroi. Il a fallu attendre 1993 pour que Lynn Hill réalise la première en libre du Nose en 4 jours, une énorme performance ! Lynn rééditera l’exploit l’année d’après, réalisant cette fois la voie en libre en moins d’une journée (23 heures précisément). C’est seulement à l’époque la seconde voie à être réalisée en libre sur El Cap après “Salathé” par Skinner et Piana en 1988. Alors que la voie est régulièrement tentée en vitesse et en artif avec un record maintenant en moins de deux heures, la réalisation en libre du challenge reste chose rare. Seuls Scott Burk en 1998 (avec “The Great roof” en moulinette), Tommy Caldwell et Beth Rodden en 2005 en réversible, Jorg Verhoeven en 2014 et  3 jours, Tommy Calwell de nouveau en 2015 en moins de 12 heures puis le japonais Keita Kurakami en 2017 ont réussi.

Autant la première longueur clé du “Great roof” et sa célèbre fissure en inversée les pieds à plat (8a+, L21) n’a pas posé de problème à Nina qui l’a réussie en deux coups de cuillère à pot, autant la 2e longueur clé de “Changing corners” (8b+, L26) toute en contorsion sur arête, dièdre et cheminée au soleil lui a résisté. Après un mois passé dans la voie en compagnie de Lynn et une tentative d’enchaînement, il lui manquera juste 4 petits mètres à libérer ! Voici son récit sur cette belle aventure.

A great adventure is just ending in Yosemite ! As celebration for the 25th birthday of the Nose free ascent in Yosemite by Lynn Hill, Nina Caprez decided to try the challenge, joined by Lynn herself and almost freed the route ! During a month, Lynn and Nina were trying « El Nose » in El Cap , and Nina took profit of Lynn’s experience and memory. This historical bigwall of thousand meters (30 pitches !) has been climbed in aid climbing for the first time in 1958 by Harding, Merry and Whitmore after 47 days in the wall ! Then we need to wait 1993 for the first free ascent in 4 days by Lynn, a real feat ! A year after, she returned in the route for a less than 24 hours free ascent. Impressive. It was just the second route to be freed in El Cap after « Salathé » by Skinner and Piana in 1988. Becoming famous for the aid climbing speed record, the route has received few free repeats : Scott Burk in 1998 (with « the great roof » top rope), Tommy Caldwell and Beth Rodden in 2005 (reversible), Jorg Verhoven in 2014 (3 days), Tommy Caldwell another time in less than 12 hours in 2015 and the japonese Keita Kurakami in 2016 have succeed.
The first crux pitch « The Great roof » and his famous underclinging crack under the roof (L21, 8a+) didn’t cause too much problems to Nina ? But the second crux pitch « Changing corners » (L26, 8b+) very technical, with the arete to a desperate dihedral was challenging. After a month of work and a push together, it missed to Nina only 4 meters of this pitch to free. Here is her talk about this nice adventure

Photo : Jon Glassberg – Louder than Eleven

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