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Andy Gullsten ouvre le highball Silver Lining, 8C – Andy Gullsten opens Silver Lining, 8C highball

  • 12/04/2020

On connaissait “Burden of dreams” aka the Lappnor project comme le premier 9A bloc de l’histoire, voici que la Finlande se dote d’un nouveau bloc extrême grâce au discret et efficace Andy Gullsten. En effet, Andy vient de réaliser la première ascension du gros pavé de “Silver lining”, un highball de 10 mètres de haut en 8C sur le site de Piilolampi (quelques dizaines de kilomètres au nord d’Helsinki). Andy avait déjà “Practice of the wild”, “The big island” et “Quoi de neuf” en 8C à son actif jusqu’alors. Nous sommes allés lui poser quelques questions.

Peux tu décrire le problème ? Cela semble bien haut !
Le bloc démarre debout et remonte cette fissure parfaite tout le long jusqu’à une lèvre puis tu rétablis par une dalle facile. Les premiers mouvements ne sont pas trop durs, mais cela se corse tout de suite après pour te faire arriver assez fatigué dans le crux.

– Justement, à quelle hauteur et à quoi ressemble le crux ?
Le crux se situe entre 4 et 7 mètres de haut environ. Cela consiste à réaliser un très technique crochet de talon-pointe à sensation pour réaliser des mouvements en croisé décroisé avant un grand mouvement dynamique. Ce mouvement dynamique est aussi le mouvement le plus difficile du bloc. A cet endroit tu as déjà réalisé plus ou moins 8 mouvements.

– Le projet était connu depuis longtemps. Détaille un peu l’histoire du bloc.
La ligne était connue depuis les premiers développements du site il y a 20 ans. Pas mal de personnes l’avait vue mais peu avaient mis les doigts dedans.

Photo: Ville Kurru

– Combien de temps as-tu bossé ce projet ? Raconte nous le processus. J’ai vu cette ligne pour la première fois il y a environ 2 ans. Mais j’ai commencé à la bosser seulement l’an dernier. Au premier abord je ne la pensais pas faisable pour moi mais j’ai quand même voulu la nettoyer et terrasser une bonne réception au pied. L’automne dernier la météo était pas terrible, avec peu de créneaux pour essayer. Ce printemps, après avoir quitté mon boulot j’ai décidé de me focaliser dessus. Cela m’a pris encore pas mal de séances avant de concrétiser.

– Parle nous de ta proposition à 8C au regard des autres blocs durs que tu as gravi.
Cela a été dur de coter celui-ci, mais finalement en comparant aux autres blocs durs de Finlande dans le 8B+, le niveau de “Silver lining” était au-dessus. J’ai trouvé cela aussi plus dur que “The big Island” mais c’est difficile de comparer ces styles assez différents. Je serai fixé quand quelqu’un d’autre viendra essayer !

– Il n’y a pas de confinement en ce moment en Finlande ? Tu es chanceux de pouvoir grimper dehors !
Pas de confinement en Finlande en ce moment. Nous sommes vraiment très chanceux. Il y a juste des restrictions dans la province d’Uusimaa. C’est la province la plus peuplée de Finlande et il n’y a pas de circulation autorisée à l’extérieur ou à l’intérieur. À l’exception des camions et du travail, etc. Même quand nous sommes à l’extérieur, nous essayons de garder une distance les uns avec les autres et d’éviter les grands rassemblements.

Photo de couverture : Ville Kurru

Photo: Joonas Sailaranta

We’ve all heard about “Burden of dreams” aka the Lappnor project, known as the first 9A boulder proposition of bouldering history, Finland just got a new extreme testpiece. Finnish top climber Andy Gullsten just took the first ascent of a very impressive 10 meters high highball, “Silver lining” (8C) located in Piilolampi (few dozen of kilometers North of Helsinki). Before this, Andy have ticked few 8C like “The big island”, “Practice of the wild” or “Quoi de neuf”. We asked to him few questions.

– Can you describe the problem? It looks so high!
The boulder starts standing and follows this perfect crack all the way to the lip and then tops out on an easy slab. The first moves are not too bad, but it quickly becomes harder and makes you a little tired for the crux.

– How tall is the crux? Describe it.
The crux is at about 4-7m? It consist of a really technical and shallow heeltoe and some cross moves, after which you have to do a big dynamic move. That big move is also the single hardest move of the boulder. At that point you have already done ~8 moves before the big move.

– It was unclimbed since decades ? What’s the story about the problem?
The line and the project has been known since the area was first developed 20 years ago. Lot of people have looked at it and a few have even tried it.

– How long did you project this testpiece? How was the process?
I saw this line for the first time maybe 2 years ago? But only started working on it last year. At first it didn’t really feel possible for me but I still wanted to clean it properly and build a good landing for the future. Last fall was pretty bad with the weather, so I only had a few days on it. This spring after being laid off of work I decided to focus on this project. It took me multiple sessions this season to do it.

– What about the 8C grade proposition in regards of the other hard boulders you have climbed?
It was pretty hard to grade this one, but finally after comparing it to other hard boulders in Finland ie. the 8B+ we have here, I thought this one was a step above the others. It also felt harder than The Big Island for me, but it’s difficult to compare since it’s a different style. But we won’t know for sure before someone else tries it first!

– No confinement right now in Finland? You are very lucky to climb outside!
No confinement in Finland right now. We are definitely very fortunate about that. We do have a lockdown in our Uusimaa Province. This is the most populated province in Finland and there is no traffic allowed out or in. Except for trucks and work etc.
..Even when we’re outdoors, we try to keep a distance to others and avoid big gatherings.

Cover Pic: Ville Kurru

1 Comment

  • Reply
    Video: Andy Gullsten, Silver Lining, 8C highball

    […] On vous en parlait il y a quelques jours avec la réaction de l’intéressé, voici la vidéo d’Andy Gullsten dans “Silver Lining” un highball en 8C ouvert récemment à Piilolampi en Finlande. Photo de couverture : Joonas Sailaranta […]

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