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Bleau / Font Bloc / Bouldering Video

Pierre Allain et les débuts de l’escalade à Bleau – Pierre Allain and Font’s bouldering beginnings (+video)

Voici une vidéo d’archive de Pierre Allain et ses amis du GDB (Groupe de Bleau) et du CAC (Cuvier Academic Club) jouant dans les blocs de Fontainebleau dans les années 40, extrait du film d’Alain Pol, “L’appel des cimes” (1946). Ou comment “grimper en opposition comme un singe sur un cocotier”, ou engager la viande dans le fameux 12 rouge du Cuvier, “La dalle au trou” (à 2 minutes). Pour mémoire, Pierre Allain est un alpiniste et grimpeur parisien qui est considéré comme l’un des meilleur grimpeur de sa génération (années 30-40). Il a laissé sa marque sur de nombreux sommets  (comme la première ascension de la face nord du Petit Dru en 1935 par exemple) et à Bleau également avec pour ne citer que ça, l’ouverture du premier 5C bloc (l’angle Allain, Cuvier Rempart, 1934, initialement ouvert dans le 6iéme degré) et la première répétition du premier 6A bloc (la Marie Rose, Bas Cuvier, 1946) après René Ferlet. Il a également révolutionné le matériel de l’escalade. Nous lui devons entre autres les premiers chaussons d’escalade qu’il créa en 1935 en collant une semelle de caoutchouc à des espadrilles et qu’il perfectionna les années d’après en créant les P.A. avec l’aide de Edmond Bourdoneau, et le descendeur en 1943.

Pierre Allain

Here is a video about Pierre Allain and his friends of the GDB (“Groupe de Bleau”, in french) and the CAC (Cuvier Academic Club) playing around in the boulders of Fontainebleau in the 40’s. The video is an excerpt from Alain Pol’s movie, “The call of the peaks”, 1946, where the viewer will learn that the standard crack climbing lay-back technique “allows the climber to scale rocks, just like a monkey does with a coconut tree”. At 2 min, we witness huge commitment in the famous 12 red “La dalle au trou”  at Cuvier, nearly 50 years before crash pads where even invented. For the record, Pierre Allain was a Parisian climber who is considered as one of the best climbers of his generation (30-40’s). He left behind him a huge legacy, notably in mountaineering, with notorious summits, such as the first ascent of the north face of the Petit Dru in 1935. And in Bleau, if we had to mention just a couple of achievments, how about the first 5C boulder problem (l’angle Allain, Cuvier Rempart, 1934, initially suggested in the 6th grade) and the first repeat of the first 6A (Marie Rose, Bas Cuvier, 1946) after René Ferlet. He also revolutionized climbing equipment by inventing climbing shoes, that he created in 1935 by sticking a rubber sole to sneakers. He later perfected those when he created the P.A. with the help of Edmond Bourdoneau, and also invented the descender in 1943.

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