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Retour sur la première française du Reel Rock 13 – Review of the French Premiere of Reel Rock 13

Jeudi dernier avait lieu à Paris la première étape française du festival du film américain Reel Rock 13, l’occasion pour une partie de l’équipe de visionner 5 films sur la grimpe américaine et un film original traitant du phénomène Adam Ondra. 

Le premier film de la sélection “The Valley of the Moon”  se déroule à Wadi Rum dans le désert de Jordanie. Sur fond d’un paysage magnifique de falaises de grès, le film se penche sur l’importance de l’escalade comme moyen de dépasser les barrières culturelles et de tisser des liens d’amitié. On suit l’équipement d’une nouvelle voie dans une paroi de 550 mètres (14 longueurs, 8a+) par une équipe locale et les tentatives de l’américaine  Madaleine Sorkin pour la libérer.

La grimpeuse américaine, Madaleine Sorkin dans une des longueurs clefs de la voie Mujahidin, Jordanie. Photo: Henna Taylor

Le deuxième film de la soirée -et peut être le plus attendu- est “Age of Ondra“. Après un rappel sur la biographie d’Adam Ondra, le film prend tout son intérêt quand il s’attaque à l’après “Silence” et l’exploit du premier 9c. On y apprend beaucoup sur l’approche du mouvement par Adam Ondra et sur comment il s’entoure notamment d’un professeur de ballet pour se rapprocher la perfection et franchir un nouveau cap. On a été particulièrement bluffé par sa vision et sa préparation du à vue et on comprend un tout petit mieux comment Adam a été capable de faire un nombre important de performance de premier ordre dans ce domaine. Ces 50 minutes de documentaire confirment à quel point Adam Ondra est de loin le meilleur et qu’il est toujours en quête de remise en question et perfectionnement afin de repousser ses limites et donc celle de l’escalade encore plus loin.

Adam Ondra dans les rocheuses canadiennes pour tenter un 9a+ flash. Photo Tim Banfield

Après l’entracte, direction les parois reculées de l’Antarctique avec “Queen Maud Land”. En 2017, Jimmy Chin et Conrad Anker décident d’ouvrir une nouvelle voie de 1 100 mètres sur l’Ulvetanna ; Savannah Cummins et Anna Pfaff tentent le sommet de Holtanna alors qu’Alex Honnold et Cedar Wright se lancent dans l’ascension aussi comique qu’effrayante de 13 aiguilles émergeant des glaciers.

Queen Maud Land, Anna Pfaff and Savannah Cummins Photo: Cedar Wright

Pour les deux films qui suivent, les organisateurs ont choisi de mettre en lumière l’escalade de vitesse. “Up to speed” se penche sur l’escalade de vitesse en compétition alors que “Race for the Nose” (film flash-back datant de 2011 REELROCK 6) nous plonge dans la frénésie de l’établissement du record de vitesse du Nose. A l’époque ce sont Dean Potter et Hans Florine qui se tiraient la bourre sur cette voie de 900 mètres en essayant de descendre le plus possible au dessous des 3 heures. Notre petit doigt nous dit que l’année prochaine, on aura occasion de voir l’établissement du dernier record (Honnold Caldwell sous les deux heures juin 2018), à suivre …

Le festival est en tournée dans toute la France  en janvier 2019 avec quelques séances supplémentaires en février. Toutes les dates et lieux de projection ici et la bande annonce en fin d’article.

Last Thursday the French Premiere of Reel Rock 13 was held in Paris. It was an opportunity for a part of the team to watch 5 films on the American climbing and an original film about the phenomenon Adam Ondra.

The first film of the selection, “The Valley of the Moon” takes place in Wadi Rum, in the desert of Jordania. In a magnificent landscape of sandstone cliffs, the movie examines the importance of climbing as a means to overstep cultural barriers and build friendships. We follow the development of a route in a wall of 550 meters by a local team and the attempts of the American Madaleine Sorkin to free it.

American climber Madaleine Sorkin trying one of the hardest pitch of Mujahidin. Photo: Henna Taylor

The second film of the evening – and maybe the most awaited- is “Age of Ondra“.  After a reminder about the biography of Adam Ondra, the film takes all its interest when it deals with the after “Silence” and the establishment of the first 9c. We learn a lot about the approach of the movement by Adam Ondra and how he surrounds himself with a ballet teacher and a physiotherapist to get closer to perfection. We were particularly impressed by his vision and preparation for onsight climbing and we understand a little better how Adam has been able to do a significant number of first-rate performance in this domain. These 50 minutes of documentary confirm how far Adam Ondra is the best and that he is always in search of questioning and improvement in order to push his limits and thus the ones of climbing.

After the interval, we head to the remote Antarctic walls with “Queen Maud Land”. In 2017, Jimmy Chin and Conrad Anker decided to open a new 1,100 meter route on the moutain, Ulvetanna while Savannah Cummins and Anna Pfaff attempted Holtanna’s summit and Alex Honnold and Cedar Wright made a harrowing and hilarious blitz of 13 different spires spread across the ice field.

Alex Honnold  on the exposed and icy east face of Fenris, Antartica. Photo: Cedar Wright

For the two films that follow, the organizers have chosen to highlight the speed climbing. “Up to speed” looks at speed climbing in competition while “Race for the Nose” (REELROCK 6 flash back movie) immerses us into the realisation of the Nose speed record. At the time, Dean Potter was competed with Hans Florine on this 900 meter vertical line to get as speed as possible under 3 hours. Our little finger tells us that next year, we will have the occasion to see the establishment of the last record (Honnold and Caldwell, under the two hours June 2018), To be followed …

The festival is on tour throughout France in January 2019 with some extra sessions in February. All dates and places of projection here.

Photo de couverture: Tim Banfield

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